過敏性腸症候群の症状について

過敏性腸症候群(IBS)の症状について

過敏性腸症候群(Irritable bowel syndrome;以下、IBSと記す)は、
下痢と腹痛を主症状とし、
一過性の便秘、そして便秘の解消時には、腹痛を伴う下痢をきたす、
機能性疾患です。
大腸がんや潰瘍性大腸炎などとは異なり、
視覚的に確認できる異常が認められないのが特徴です。
ストレスが脳腸相関を介して、腸管の運動異常により発生する症候群です。

単純な下痢や便秘と大きく異なる点は、主な原因がストレスであることと、
腹痛やお腹の張り、お腹が鳴ったり、ゴロゴロしたりする、といった、不快な腹部症状を伴うことです。
その他に、IBSによって、不眠や不安・抑うつなど、胃腸以外の症状を引き起こしてしまう人もいます。

現在、過敏性腸症候群の患者数はかなりの数となっており、
消化器科専門外来の腸疾患患者の30~50%がIBSであるという統計や、
中高生の13~19%がIBSであるという調査も存在しています。
このように、「日本人の5~10人に1人がIBSに当てはまる」と推定されるほど
IBSは誰もがなり得る疾患なのです。

腸の運動機能は、食物などの物理的刺激だけでなく、温度や身体疲労などの化学、生物学的刺激や、
不安・緊張・恐怖などの心理的刺激によって、容易に変化します。
例えば、授業中や通学・通勤途中の電車の中などで、
急な下痢や腹痛症状に苦しんだ経験がある方は、決して少なくはないでしょう。
他にも、受験といった過剰に緊張する場面において、
トイレの前に長蛇の列ができている現象も見られるかと思います。
しかし、IBSの症状が酷くなってしまうと、
電車や車の中で急にトイレに行きたくなってしまうために、
学校や会社に行けなくなったり、外出を控えるようになったりなど、
生活の質(QOL)を著しく低下させてしまう場合もあり、問題となっているのです。

IBSの診断として、世界的に用いられているものが「RomaⅢ(ローマ基準)」です。

RomaⅢでは、過去3か月間、月3日以上にわたって、腹痛や腹部の不快感が繰り返し起こり、
なおかつ、以下の項目の2つ以上に当てはまる場合を、過敏性腸症候群(IBS)であると定義しています。

① 排便によって、症状が軽減する。
② 発症時に、排便頻度の変化がある。
③ 発症時に便形状(外観)の変化がある。

またIBSは、症状によって、以下のようなタイプ分けがなされています(RomaⅢ、2006)。

タイプ名特徴
下痢型 「泥状便・水様便」が多い。下痢症状は男性に多い。
便秘型 「軽い便・コロコロ便」が多い。便秘症状は女性に多い。
混合型 「泥状便・水様便」になったり、「軽い便・コロコロ便」になったりする。
分類不能型 上記のどれにも当てはまらない。

基本的には、身体には病的な影響を与えることはないので、日常生活を送る上で支障がなければ、無理に治療する必要はありません。
しかし、いずれのタイプにおいても、その症状のため社会適応が難しくなった際に、受診へと繋がることが多く、治療は、そういった難治例を中心に行われています。

IBSは、自己流の対処を続けているだけでは、治りにくい病気です。
また、便通異常が前面に出ていても、
背後に重い精神疾患が隠れていることも、稀にありますので、
早めに医療機関で、適切な診断と治療を受けることが大切だと言えるでしょう。

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